Умягчение злых сердец

26 августа Православная Церковь
празднует память иконы Богородицы «Семистрельная».
Образ привлекает внимание своей необычностью: Богоматерь изображена в скорби и без Младенца, а Ее сердце пронзают семь стрел – четыре справа от Богородицы, три слева. Что означают эти стрелы, и почему их именно семь?
Число семь в Священном Писании обозначает полноту, совершенство; здесь оно символизирует полноту страданий, которые Пресвятая Дева претерпела в земной жизни.
«Семистрельная» очень древняя икона. Первый раз она прославилась в Иоанно-Богословской церкви недалеко от Вологды. Один крестьянин много лет страдал от хромоты, и однажды в тонком сне некий голос повелел ему найти на колокольне образ Богородицы и помолиться перед ним об исцелении. Крестьянину после его настойчивых просьб разрешили подняться на колокольню, где он нашел эту икону, и, помолившись перед ней, действительно обрел исцеление.
Когда в 1830 г. большую часть Европейской России постигла эпидемия холеры, святыни из города перенесли в Вологду, в церковь Димитрия Прилуцкого. Жители Вологды со слезами молились Богородице перед образом «Семистрельная», затем с молитвой обнесли крестным ходом вокруг города, и страшная болезнь отступила.
К такому же иконографическому типу относится образ «Умягчение злых сердец» (или «Симеоново проречение»). Икона с таким понятным названием очень любима православными и помогает избавиться от жестокосердия, помириться враждующим. А в наше непростое время такая помощь просто необходима. Иконография иконы имеет свои особенности: вместо стрел здесь изображены мечи, расположенные симметрично — по три с каждой стороны, а один — в центре. В тропаре иконе говорится о том, что мы ужасаемся, но именно мы и терзаем Матерь Божию своими мечами-грехами. Празднование этой иконы установлено в Неделю всех святых. Но в молитвенной практике эти иконы не различаются.
 
Валентина Веткалова
…Семистрельная Божья Мать,
Помоги Ты нам удержать,
Одиноким, как тот птенец,
Семь мечей, что внутри сердец.
 Андрус Ольга Федоровна